La cybertorture et le harcèlement coordonné ont une longue et sordide histoire au Royaume-Uni, aux États-Unis et dans d’autres pays du monde. Cependant, beaucoup n’avaient jamais entendu parler de l’une ou l’autre de ces tactiques jusqu’à ce que l’actrice Leah Remini partage ses expériences personnelles, ainsi que celles d’autres personnes de son entourage, dans une série documentaire intitulée « Scientology and the Aftermath ». Dans ce documentaire, le harcèlement criminel coordonné et certaines formes de cybertorture sont appelés « la loi du jeu équitable ».

En octobre 2017, une énorme histoire liée à ces types de techniques d’intimidation est apparue dans l’actualité. C’était le terrible scandale impliquant le directeur du cinéma hollywoodien Harvey Weinstein, qui a agressé sexuellement plus de 80 femmes sur une période de 30 ans, puis s’est donné énormément de mal pour les neutraliser afin qu’elles ne puissent pas parler contre lui.

Mais ces outils et tactiques n’ont pas seulement été utilisés sur des célébrités. Ils ont également été utilisés sur des personnes ordinaires. En 2011, par exemple, le tribunal du comté de Sedgwick au Kansas a dû émettre une première ordonnance de protection du genre à James Walbert, interdisant à son ancien partenaire commercial d’utiliser des « moyens électroniques » pour le harceler. Voici un cas impliquant une technologie extrêmement sophistiquée.

Mais tout ce que je viens d’énumérer ne sont pas des cas isolés. Il y a eu plusieurs cas de ce genre impliquant l’utilisation d’appareils de haute technologie dans le passé que beaucoup ne connaissent pas.

La cybertorture et l’épidémie de harcèlement coordonné criminel n’ont pas cessé. Au cours de ces dernières années, ce phénomène a continué de croître de façon exponentielle. Au début de cette année, Nils Melzer, le Rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants, a exprimé de sérieuses préoccupations à propos de ce phénomène : il a averti que « la torture psychologique est exploitée par les États pour contourner l’interdiction plus largement comprise d’infliger physiquement de la douleur et peut ouvrir la voie à un avenir de cybertorture… ». Ce qui est encore plus troublant à propos de ces méthodes de torture, c’est qu’elles laissent très peu de marques physiques et presque aucune trace de preuves, ce qui rend les poursuites extrêmement difficiles à obtenir.